ベントレー ベンテイガ ハイブリッド長期レポート

ベントレー ベンテイガ ハイブリッド長期レポート5:サーキットに持ち出したらどうなったかっていうと…

23,400,000円/テスト車両:198,790ポンド(3,236万円)

TGの駐車場で一番小さくて軽いクルマと、一番大きくて重いクルマ。意図的に選んだわけではなく、すぐに必然的にそうなった。なぜなら、アイルランドのモンデロパークで、俳優じゃなくて、ドリフト選手の方のジェームズ ディーンのスモークを出す…マッドドリフトカーを撮影することになったから。つまり、彼の870bhpのBMWを追い回すためのカメラプラットフォームとして、小さくて軽快で速いもの、そしてすべてのカメラキットを前後に運ぶのに十分な大きさのものが必要だったのだ。計画では、日曜日の早朝にウェールズを走り、アイリッシュフェリーのホリーヘッドターミナルで合流し、ダブリン行きの「ユリシーズ号」に乗船することになっている。気まぐれなビデオグラファーのチャーリー ローズにとっては、フェリーの横で4時間半の待ち合わせとなるってわけだ。

Ollie Marriage(オーリー マリアッジ):クルマの旅はどうだった?きっとずっと高速道路を走っていたんだろうけど。

Rowan Horncastle(ローワン ホーンキャッスル): おっしゃる通り!ビジネスクラス並の高速道路であるM6有料道路も含めてね。6時間前、ベンテイガの40kmほどのEV走行のうち8kmを使って、動画撮影のチャーリーをオフィスに迎えに行ったのが旅の始まりだった。そして彼はすぐに何かを壊した。後部座席の隔壁が平らで頑丈だと思い込んでいた(そうでもなかった)、ペリカンのカメラ用スーツケースを、美しいキルティングレザーの仕切りにぶつけてしまったのだ。困った彼は、いったん一般道に下りてからマッサージをしようとしたが、どのモードでも強度が足りない。その上、ロンドンに着くまでに電気を使い切ってしまったので、これから4日間、重い電気部品を持ち歩き、平均燃費が急降下するのを見ることになる。今、私の平均燃費は11.5km/Lだ。これは環境保全に貢献することになる。さて、ひとつだけ確かなことは、高速道路を使わなかったということだね?

OM:実際にアルピーヌはよく走るけれど、私が想定していたほど効率的ではない。アルピーヌは17.9km/Lを謳っているけれど、私は4.3km/L以内に収めるのに苦労した。バーミンガムからホリーヘッドまで直線で走ったのだが、素晴らしい道だった。けれど、思ったより混んでいて、アルピーヌがいかに効果的に追い越しができるかを証明してくれた。それに、礼儀正しいのだ。轟音を立てて踏みつけるタイプではなく、鬼火のように軽快で追い越しがしやすいのだ。

RH:その比較は古いね。ゆらゆらしたハンドリングはフェリーのためにとっておこうと思ったんだ。方向転換はベンテイガの得意とするところではない。でも、あの小さなアルピーヌに何か不満があったのでは?

OM:ひとつだけ難点があるとすれば、カップホルダーがないことだ。シートの間にある収納箱にコーヒーを入れていたのだが、ブレーキをかけると倒れてしまうんだよね。

RH:マックのハッピーセットでコーヒーが飲めるとは知らなかったよ。

OM: 子供扱いするなよ!A110Sにふさわしい飲み物だ。君の方は、特に重いポートワインに相当する感じだよね。港といえば、フェリーに乗るのは何年ぶりだろう。ダブリンにさえ行ったことがない。そういえば、ダブリンには1、2回行ったことがあるんじゃなかったっけ?

RH: そうだと思う。スティーブ ジョブズが時々、写真の「思い出」フォルダを通じて「ギネス工場の頂上に行ったことがある」と促してくるんだけど、私はまったく思い出せない。だから、楽しかったんだと思う。でも、観光している暇はない。これからモンデロパークへ向かうのだが、ダブリンから45分ほど、とても濡れた、とても油っこい泥だらけの田舎道を通っていく。ついてきてよ、がんばってほしいけど。

OM:問題ないだろう、君がどれだけベントレーボーイだと思っていても。それに、あなたのコーナリングの勢いが原因でカメラのレンズが割れても、チャーリーはあなたに感謝しないだろう。バンパーの下に潜り込むつもりもない。ベンテイガのお尻を見る必要はないのだ。

RH:ベンテイガがそれほど醜くなくなったと思うのは、私がおかしいのだろうか?中年期のフェイスリフトは、ロサンゼルスの外科医が誇りに思う仕事だ。でも、カメラの機材を軽量化するためにぶら下げると、微妙な重量配分が崩れて、1周するのにクラッシュしないか心配なんだが。

OM:それはどうだろう。私のSは640ポンド(10万円)のミシュランカップ2タイヤを履いているけど、スティグはすでにその能力を証明している。それにモンデロはダンズフォールドよりタイトだし、タイトなところでは本当に優れていると思うんだ。

RH: では、あの小柄なドリフトの神様が乗るM3を追いかけて行ってほしい。私はそれを見てるよ。

OM: これは面白いね。A110Sはジェームス ディーンに支配されるんじゃないかと心配していたんだけど、ターボのレスポンスは十分だし、サイズも機敏だから、後ろにいるHMSドリフトの攻撃を受けても、簡単に位置を決めて軌道を変えることができる。

RH:わあ。ちょっと気性が荒いなあ。熱いにおいがするから、本当に迫っていたんだろね。確かに、そう見えた。ジェームズがあなたを追って、この小さなフランスのスポーツカーで遊んでいる姿は、まるで『フローズン・プラネットII』のようだったよ。ジェームスがタイヤ交換してる間に、僕もベントレーに乗りたいんだけど…せっかくだから。

OM:一緒に行こう。案内するよ。どうしてもフェリーみたいになってしまって、ゴロゴロって転がっちゃったときの救済策を考えておいてね。

RH: スポーツモードの時間だ。普段は使わないんだけど、このクルマの思想に合わないから。でも、今回は例外的にね。でも、このエンジン…V6のシングルターボは、ただでさえ喘ぐような音がするのに、弱々しく、緊張して、実に不快なんだ。不思議なことに、ブレーキは一般道よりもサーキットのほうが調整しやすく、ハッピーになれる。シケインを横切ったり、逆サイドからエイペックスに飛び込んだりと、新しいレーシングラインを考案している。

OM:でも、君の後をついていくのは、船乗りの気分になったよ。さて、荷物を積んで帰ろうか。レース用品は前のトランクに、車中泊用のバッグは後ろに、その他は助手席に置いてある。

RH:それは冗談でしょ?パッケージは絶望的だ。ベントレーはリアシートを動かせないから理想的とは言えないけど、それでも全部放り込んで、またリアバルクヘッドを壊して、家で整理すればいいんだ。

OM:やはり、どこかで解決しないといけないよね。でも、妥協しなければならないことは認める。実は結構あるんだよ。これでもまだ自転車を積んだことがないっていう。これはみなさんが証明してくれるように、私らしくないよね。質問だが、2つある。実際にハイブリッドを使っている?そして、これがベントレーが作ったベンテイガの最高傑作だとお考えかな?

RH:ハイブリッドモードは使わず、できる限りEVモードを使っている。このベンテイガが最高の性能を発揮するのはその時なので、私のドライブの仕方が変わった。しかし、それは同時に40kmの距離制限に縛られることを意味する。そのため、主にロンドン周辺をうろうろすることになるのだが、その皮肉は私には決して伝わらない。しかし、そこが最もラグジュアリーに感じられる場所でもあるのだ。しかし、不思議なことに、このベンテイガはコンチネンタル GTやフライングスパーと同じような高級感を感じることはなく、タッチポイントや素材が似ているのに不思議な感じがする。記憶に残るクルマではない。あるいは、最高のベンテイガとも言えるだろう。最高のベンテイガなら、大きなエンジンを積んでいるから。それに、次のモデルには、まったくエンジンが搭載されないかもしれない。とにかく、家まで競争してみないか?こちらは高速道路を、君はウェールズの辺境を走るのかい?イングランドは雨が降っているそうだが、君はサーキット用のタイヤを履いてるんだろう?私は、むしろどうしていたいかわかっている。マッサージチェアに座って、高速道路のビジネスクラスでクルーズコントロール。

OM:気にしない。私の車はサラブレッド、あなたの車は荷馬。ウェールズの真ん中から写真を送るから、ゆっくりしていってね。

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