ゼネラルモーターズ、米軍向けバッテリーを開発中 1,000hpの軍用EVだって?誰かワーグナーかけて



米国らしい展開として、ゼネラルモーターズは「国防総省のプラットフォームで試験・分析するためのバッテリーパックのプロトタイプ」に取り組んでいる。つまり、アメリカ軍のためにバッテリーやモーターの技術を開発しているのだ。

この任務を支えるのは、「モジュール式で拡張性のある」バッテリーとドライブトレインのアーキテクチャで、GMのマーケティング部門の誰かが「アルティウム(Ultium) プラットフォーム」と呼ぶことにしたのだという。まるでジェームス パターソンの小説のタイトルみたいだが、私たちに何がわかるというのだろう。

しかし、なぜ「徹底的なアメリカ式開発」なのか、と疑問に思われるかもしれない。アメリカは民間防衛会社で有名だが、その儲けっぷりは半端じゃない。フォーチュン500(米国で最も収入の多い企業500社)にランクインしている防衛関連企業は、どの年でも12社ほどあり、ロッキードマーチンのように有名な企業もある。アメリカ人は「軍産複合体」を得意としているのだ。

だから、ゼネラルモーターズが軍事部門を持つことは、少なくとも財政的には理にかなっている。実際、GMは1950年代に防衛部門を立ち上げており、その名も「GMディフェンス」である。2003年にゼネラル ダイナミクス社(資本は無関係)に売却されたが、これは明らかに遺憾な決断だった。GMは2017年に、かなり論理的な名前の防衛部門を再び立ち上げ、それ以来、絶好調を続けている。だから、私たちはそのことも意味している。

写真に写っているかなり威嚇的なキットは、シボレー・コロラド・トラックと同じアーキテクチャをベースにしたGMの歩兵部隊車両(ISV)である。現時点では185bhpのターボディーゼルと6速オートマチックを搭載しており、まさにミルスペック、つまり適切でコスト効率の高い仕様となっている。一方、The Ulterior Parables(またはGMが電気プラットフォームと呼ぶもの)は、a)完全な軍事トリム、b)アメリカが次にどのような泥沼に自分自身を見つけるには、1,000bhpまで作ることができるはずだ。 DIUが興味を示すのも無理はない。

ああ、ここで完全な開示をしよう:DIU(Defense Innovation Unit)は、国防総省の一部門である。2015年に設立され、その目的は、軍の能力を強化し、国防の欠点に対処するために、民間の技術を見つけ、適応させ、利用することだ。ほら、こうやって物事を進めるんだよ、アメリカ人は。

GMもDIUも、「拡張性のあるバッテリーパック」が、「作戦行動や駐屯地での化石燃料への依存度低減をサポートする小型から大型のバッテリーEV」以上の用途に使われるとは、具体的には言っていない。しかし、米陸軍がすでに649台のISVを発注し、ハマーEVに注目していることを考えると、Bourne Ultimatum号のバッテリーはチヌークに搭載されることはないのだろう。しかし、ISVには搭載可能だ。

そして、オリジナルのハマーが軍用車のロードゴーイングバージョンであり、それをGMが購入し、シボレー・タホをベースにさらにソフトなものを作ったことを考えると…車輪が一周したような気がするよね?


=海外の反応=
「軍隊は、人を殺したり、物を壊したりするためにあるのであって、環境保護に目覚めた戦士になるためにあるのではない。EVは、ICEに比べて非常に静かで、熱の発生も少ないため、特殊作戦にのみ有効だ。それ以上に、戦場での使用は非常に複雑である。これらのバッテリーは、安定した状態を保つために、加熱と冷却の両方のシステムを使用していることを忘れないでほしい。軍用車両に不必要なゴミを搭載すればするほど、簡単に使用不能にすることができ、修理して再び使用できるようにすることが難しくなる」
↑「ペンタゴンは2000年代初頭から、気候変動を国家安全保障に対する深刻な脅威と呼んできた。それは、世界中の地域が不安定になり、私たちが国内で頼る資源が脅威にさらされたときに何が起こるか、ということに脅威を感じているからだ。それと、石油からできるだけ離れることで、特定の政権の権力や存在感を低下させることができる。
これはもう20年近くも一貫した路線であり、新しい展開ではない。彼らは、将来の紛争の原因となりうるものを、マクロのスケールで見ているのだ。このようなことが今起こっているのは、ガソリンの代替燃料が過去数十年の間に非常に長い道のりを歩み、現在では実現可能なものになりつつあるからだ。国防総省は一般に、ここしばらくの間、バッテリーの研究などに多額の資金を投じてくるだろう」
↑「EVはICEに比べてとても静かで熱量が少ないので、特殊部隊にしか使えない。ほらね。すでに用途がある。ちなみに、静粛性の高い車両は、暗闇に紛れて車両を移動させるなど、より広い範囲で使用することができる。
しかし、戦場で使うには、あまりに複雑すぎるのだ。これらのバッテリーは、安定した状態を保つために、加熱と冷却の両方のシステムを使用していることを忘れないでほしい。同じことが、エンジンにも言える。バッテリーは複雑さを増しているが、他の部分は可動部品が少ない(そして複雑でなくなる)ことで恩恵を受けることができる。米軍はすべての要素を検討している(検討する予定)だろう」
↑「その通りだ。私たちは、人類の歴史上最も偉大な物流機械の一つについて話しているのだ。特にペンタゴンがこれほど長い間、このことについて話していたのに、あまり考えられていなかった可能性はゼロである」

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