新作のRIDE 5は’バイク版グランツーリスモ’から進化を遂げた

8月24日にPS5、Xbox Series X、PC向けにリリースされる『RIDE 5』。今回も数十年にわたるヴィンテージ&モダンのストリートバイク、レーサー、プロトタイプの膨大なコレクションが登場する。

どんよりとした灰色の朝。典型的なイギリスの村の狭い通りをバイクの群れが蛇行しながら進んでいく。ヘルメットに装着されたGoProのような映像が、雨に濡れた舗装路で信じられないほど危険な峠越えをするライダーを映し出している。彼はスピードを出しすぎている。みんなそうだ。

見ているものが本物のレース映像ではないと気づくのに20秒ほどかかる。ブレーキフルードのリザーバーにたゆたう液体、ライダーの頭の動き、サイドミラーに映る路面の反射、どんよりとした曇り空など。しかし、それはデジタルで作られた世界だ。2021年の多くの視聴者と同じように、あなたは『ライド4』に騙されたのだ。

マイルストーン(Milestone)のゲームデザインマネージャー、アンドレア バジリオはトップギアにこう語った。「おっしゃったゲームプレイクリップは、濡れたレースを一人称視点で撮影したもので、発売後すぐに拡散し、YouTubeで1100万回再生されました。大ヒットシューティングゲームのコールオブデューティなら、この数字に慣れているかもしれないが、バイクシムというジャンルはそうではないんです」

奇妙なことに、「ライド(RIDE)」シリーズがその写実的なゲームプレイでバイラルを起こしたのはこれが初めてではない。2015年に第1作が発売されたときもそうだった。Facebookユーザーがクリップを回覧し始め、自分たちが何を見ているのか推測し始めたのだ…。この信じられないほど無謀なライディングは、ホンモノのバイク走行シーンがカメラに収められたものなのか、それとも作り上げられた逸品なのか?つまり、このシリーズは常に視覚的なディテールにこだわってきたということだ。

8月24日にPS5、Xbox Series X、PC向けにリリースされる『RIDE 5』。発売まで間近に迫り、今回も数十年にわたるヴィンテージ&モダンのストリートバイク、レーサー、プロトタイプの膨大なコレクションが登場する。しかし、かつてこのシリーズはバイクゲーム界のグランツーリスモと呼ばれていたが、ポリフォニーの四輪レースシムが方向転換して以来、RIDE 5は現在、別のアイデンティティを主張するようになっている。

「あらゆる面で『グランツーリスモ』を踏襲するのが難しくなってきています」とバジリオは言う。「私たちのビジョンは進化し、独自の道を見つけ始めています。私たちはバイクの下記ある世界への体験を構築しています。『グランツーリスモ』はある種、ミュージアムのようなアプローチをとっているのではないでしょうか」

「ゲームにはたくさんのサーキットや車両が登場します。しかし、ドライビングエクスペリエンスの描写においては、『グランツーリスモ』のアプローチから離れ始めているのです」

「グランツーリスモ7」では、PS5版の最新作で従来の方式にカフェセクションが追加され、クルマ文化のさまざまな側面を紹介するキュレーションチャレンジに挑戦することになった。メーカー博物館もあり、古いクルマや口ひげを生やした発明家たちのスライドショーが延々と続く。バジリオが言うように、RIDE 5はグランツーリスモ7のような洗練されたプレゼンテーションに対抗しようとはしていない。このライド5では、目を見張るようなすべてのバイクが、みんなが乗りたいと思うほとんどのサーキットで登場する。本当に単純明快だ。

しかし、今回はライバルライダーがキャリアモードにもう少し構造を加えている。「ATPテニスのランキングのようなもの」とバジリオは言う。ランキングボードに名を連ねる何人かのライダーには、個性的なキャラクターとバックストーリーがある。たとえば、28歳のブラジル人AMAスーパークロスチャンピオン、ルアナ ピントは、レースごとにあなたを追い回すだろう。

この種のレーサーでは、対戦相手が単なるグリッド上の名前であることが多すぎる。アノニマス ドライバー9に勝ってもあまり誇りを持てないし、追い抜かれても特に恨んだりすることもない。コース上の敵にキャラクターを付けることは大きな意味を持つ。単に目標を達成して次のイベントに進むのではなく、自分のレースの結果にもう少し投資するチャンスを与えてくれる。

MilestoneのMotoGPシリーズと同様、このゲームのAIライダーは想像以上に賢い。従来のレースゲームにおけるオフラインの対戦相手は基本的にロボットで、コースを周回するのに必要なライン、ブレーキを踏むタイミング、スロットルを戻すタイミングなどの指示に従う。しかしMilestoneのゲームでは、彼らは逆にボトムアップ的なアプローチでタスクに取り組んでいる。彼らは自己学習するAIであり、最速のラインや理想的なブレーキングポイントを自ら見つけ出すのだ。つまり、彼らはまだ間違いを犯す可能性があるということでもある。あなたの急降下爆撃に反応するのが遅すぎるかもしれない。もしくは、あなたを急降下させるかもしれない。人間相手との唯一の違いは、その後20分間もヘッドセットマイクを乱用されないことだ。

RIDE 5のライバルシステムについて、バジリオはニューラルAIシステムに手を加え、個性的なキャラクターが頭角を現すようにしたと語っている。

「あるライダーは他のライダーより強いです。彼らはこの世界におけるライバルであり、特別な(行動の)特徴を持っています。私たちは彼らを倒すのがより難しくなるようにトレーニングしています。彼らはよりスマートなレース戦略を持っているのです」

YouTubeでポリゴンが歩けるようになるのを朝早くから見たことがある人なら、要点はわかるだろう。AIに目的を与え、それを達成するためのインプットを与える。そして、その目的を達成するために何度も何度もトライし、その都度、何がその目的に近づき、何がうまくいかなかったかを学ぶ。その絶え間ない繰り返しが、最終的にAIに人間の介入なしに目的を達成する方法を教えるのだ。つまり、RIDE 5に登場するライバルたちは、エンジン回転数を上げただけのレーシングラインbotではないのだ。彼らはサーキットでの走行時間が長いため、バイクのインプットを使いこなすことに長けているのだ。

RIDE 5ではダイナミックウェザーが導入されている。例えば、コーナー半ばでリアブレーキに息を吹きかけただけで、絶対に、間違いなく全滅するような雨のコンディションになる。対戦相手にパワーを与えるために使われるニューラルAIが、あなたのライディング補助にもパワーを与えるというのは朗報だ。

「基本的に(ニューラルエイドを)オンにすると、AIが正しい入力をサポートしてくれます」とバジリオは言う。

AIは相手ライダーを1周させるのに最適な入力を知っているため、自分の入力を分析し、最適な入力と大きく異なるようであれば介入し、コースを修正してくれる。MotoGP 23でも同じニューラルエイドが使用されており、従来の自動ブレーキよりもはるかに押し付けがましくない。少なくとも、コントロールを奪われるような感覚はないのだ。

そして、ダイナミックに変化するコンディションの中、RIDE 5の200台以上のバイクを使いこなすニューラルAIには敵わないと感じたら、24時間耐久レースに挑もう。今回はセッション途中のセーブシステムがあるが。パートタイマーってところかな。

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=海外の反応=
「ライドに騙される人はいないよ。グランドツーリスモのレベル(それ自体が準シムだけど)には遠く及ばない」
↑「記事はゲームプレイについて話していたのではなく、グラフィックについて話していただけだ」
「motogp/rideのAIはゴミ。マイルストーンがAIとプレイヤーで異なる物理演算を行っているのは明らかで、その結果、AIのコーナースピードが極端に速くなる。これでは本当のレースにはならず、ただストレートでオーバーテイクするだけだから」

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