ブルース マクラーレン没後50年で学ぶ、不屈の精神

「人生の価値はその長さにあるのではなく、何を成し遂げたか」これはブルース マクラーレンの最も有名なセリフだ。
ブルースは今から50年前の1970年6月2日、32歳の若さで亡くなった。イギリスサリー州ウォキングにあるマクラーレンテクノロジーセンターでは式典が行われ、マクラーレンオートモーティブのブランドアンバサダーであるアマンダ マクラーレンが父を記念する等身大の銅像の除幕を行った。ブルースマクラーレンの銅像を制作したのは画家で彫刻家のポール オズだ。モータースポーツからインスピレーションを得た後で世界的に知られるオスは過去にマクラーレンレーシングの依頼で MTC に展示されているアイルトンセナの銅像も手がけている。セナはマクラーレンに6年間在籍し1988年、1990年、1991年と3度のフォーミュラ1王座を全てマクラーレンのステアリングを握って獲得した 。

彼の死はモーターレースのドラマの中ではなく、グッドウッドでの静かなテストセッションの中で、チームメイトのデニー・ハルムのマクラーレンM8Dキャンナムのハンドリング特性を完璧にしようとしていた時のことだった。

ニュージーランドで生まれたブルースは、ニュージーランド初の "Driver to Europe(ヨーロッパへのドライバー)"計画の勝者として、かなり先駆的なルートでトップレベルのモータースポーツの世界に入ってきた。イギリスのチーム「クーパー」のシートを獲得したものの、これは成功への黄金の切符ではなかった。ブルースは、準備万端のマシンに乗り込むのではなく、マシンの改良と開発に積極的に関わっていた。

それは彼を悩ませるような難しいことではなかった。大ブレイクする前は、自動車エンジニアとしてのキャリアを追求していたが、その情熱は自宅でオースチン・セブンを操ることで高まっていった。そして、クーパーの工房に入った最初の日、彼の前にはバラバラになった新車が置かれていた。ブルースは、レースに出る前にそれを組み立てなければならなかった。
しかし、パドックに "マクラーレン "の名が知られるようになったのは、それほど長くはかからなかった。1958年にニュルブルクリンクでデビューした彼は、ノルドシュライフェでの練習走行のために普通のサルーンを駆っていたのだが、その時にクラス優勝という驚くべき結果を残して、その地位を揺るがすことになったのだ。彼はF2マシンでF1ドライバーを打ち負かし、大物たちに恥をかかせたが、それは数十年後にメルセデス190Eで行ったようなものだった。

ブルースのドライビングには粘り強さがあり、プレッシャーに対する貪欲さを示していた。メカニカルな問題やスチュワードの些細な命令でグリッドを降格させられたことが、数々の表彰台につながっていく。逆境に負けずに勝利を手に入れようとする彼のセンスは、子供の頃の病気との闘いに根ざしていたようだ。"もう二度と歩けないかもしれない "という不安は、肉体的に最もタフなマシンでの輝かしいレースキャリアへとすぐに変わった。彼は小柄な体格で、片足がもう片方よりも短い。しかし、ペダルボックスを適切に調整している限り、それが彼の邪魔になることは一度もなかった。

彼は才能豊かなF1ドライバーであり、その成績は並外れたものだった。1959年のアメリカGPで22歳で史上最年少優勝を果たし、その9年後のベルギーGPではスパでマクラーレンチームに初優勝をもたらしている。「自分のマシンで勝つことで、他のドライバーも他のマシンも負けてしまった 」とブルースは語った。彼が慕っていた妻のパティも同席して、本当にハードな勝利を祝っていた。

F1での成功にもかかわらず、ブルースはライバルたちのような華やかな装いに甘んじなかったからだ。彼は、モータースポーツで成功するためには、よく眠ることが鍵であるという確固たる信念を持っていた。ブルースの家で行われたディナーパーティーでは、そのテーブルの上には空のボトルよりもテクニカルな図面が溢れていたという。彼の主な娯楽はロードカーで、彼自身が認めるように、レースの間の長距離走行の快適さよりも、サーキットでの走行に適したステアリングやサスペンションで台無しにしてしまうことが多かった。常にエンジニアリングを追求していたようだ…。
ブルースの最も有名な勝利は1966年のル・マン24時間レースで、彼は仲間のキウイ、クリス・アモンとともにフォードGT40に4つの象徴的な勝利をもたらした。マクラーレンとアモンがフォードのデッドヒートを許すために減速するようにというチームの命令が失敗し、技術的な問題でマクラーレンとアモンが勝利したのだが、ブルースは論争を巻き起こした。しかし、ブルースはGT40の開発において非常に重要な役割を果たし、時速200マイルを超える最高の走りを可能にする鍵を握っていたのだから、誰よりも勝利に値する。

GT40の開発チームの一人、チャック・マウンテンという素晴らしい名前のドライバーは、彼がテストで問題点を指摘するだけではなく、それを解決するための無限のアイデアを持っていたことが印象的だったという。

「ブルースは問題を察知し、それを定義し、ピットに戻ってくるまでに6つの解決策を考えることができた。彼は最も不思議なアイデアを拾ってくる。それは、人間にはそれを感じたり認識したりする能力がないとは思うほどのものなのだが、彼が言ったことを確認して変更を加えると、地獄のように彼は正しかった!」
マクラーレンとアモンは、ル・マン'66年の映画の中では、ブルームを制したにもかかわらず、ビット・パートになっている。しかし、それは簡単に言えばブルースのことだ。モス、クラーク、スチュワートと一緒にレースをした彼は、彼らと同じくらい速かった。しかし、モータースポーツの殿堂における彼の居場所は、彼の名前を冠したレーシングチームやスーパーカーメーカーが存在する一方で、720Sのバイヤーが488のオーナーが「エンツォ」と名乗るのと同じくらい早く彼の名前を出すことができるとしたら、私は呆然としてしまうだろう。会社のルーツが、ウォキングと同じくらい遠いところから来ていることも教えてくれません。

マクラーレンの新しいロードカーには、こっそり小さくキウイの名前が刻まれているが、たいていはドライバーが目にすることのない部品に刻まれている。実際、"エルヴァ "という名前は、ブルースが1960年代初頭に手がけたスポーツカーに直接言及したものである。

F1では大成功を収めることができなかったが、カナダ・アメリカン・チャレンジカップ(通称キャンナム)で大成功を収め、60年代後半にはマクラーレンのオレンジ色のマシンがほぼすべてのレースで勝利を収め、ブルースは2度のチャンピオンを獲得した。これは、アメリカでの名声がヨーロッパでの地位を凌駕していたことを反映していた。

また、マクラーレン初のロードカーも、同社のキャンナム参戦車がベースとなっている。ブルースは赤いM6GTのプロトタイプを日常的に使用していたが、出入りが難しい、スペアホイールの置き場所がない、などの欠点は2度目の挑戦で修正することにしていた。だが、悲しいかな、このマシンは実現することはなかった。M6に乗っていた同僚からは「乗りこなせば、驚くほど快適で、リラックスして運転できた」との報告があり、それは現代のマクラーレンオートモーティブのラインナップにも反映されている。

自分のクルマを開発するという夢を持っていたブルースは、現在のマクラーレンのレーシングチームやロードカー部門の種を蒔いたが、それは彼の早すぎる喪失にもつながっている。彼は、キャンナムが禁止しているタワーウィングに対抗するためにリアスポイラーの調整を行っていた時、クルマのリアが持ち上がり、彼の見事なコントロールを超えてしまったのだ。それは取り壊しの期限が迫っていた連邦保安局の支柱にぶつかり、ブルースは即死したのである。

「人間の手に負えない状況や状況になったときに、間違った場所に間違った時間に間違った場所にいたことで、誰かがペナルティを支払うことがあまりにも多い 」と彼は1968年のオートスポーツのコラムに書いており、ジム・クラークの死に哀悼の意を表していた。その言葉は2年後にも響いていた。

マクラーレンのチームは、ブルースが夢見ていたF1世界タイトル、インディ500での成功、ロードカー部門の成功など、ブルースが夢見ていたことをすべて達成していった。そして、ブルースが最も有名なセリフは?「人生の価値はその長さにあるのではなく、何を成し遂げたか」 彼は自分で弔辞を書くことにさえ長けていたようだ。




アーカイブ

subscribe RSS
マウスコンピューター期間限定セール