フォードが方針転換:バンやSUVに特化し、量より質を追求していく

VWやステランティスとは違い、コスト面で不利

フォードはもはや、私たちみんなのためのクルマを提供する会社ではない。えっ、どういうこと?戸惑うのもわかる。でも、フォードがより専門的な事業へと軸足を移していることがはっきりするようになったのだ。フォードは今、主にトラックやSUVという形で、アメリカの偉大な自由のイメージを売り込みたいと考えているのである。フォードは、スポーティとアドベンチャーの2つの極があると言っている。

スポーティな方が知りたい?それなら、第7世代の新型マスタングとマスタング マッハEだ。さらに、VWグループのプラットフォームをベースにした電動5ドア「スポーツクロスオーバー」クーペ(アウディ Q4 スポーツバックのようなもの)が来年後半に登場すると約束されている。

もう一つ、アドベンチャーの分野では、VWのプラットフォームから派生した新型エクスプローラーが登場する。ブロンコはヨーロッパにも導入されるけれど、当面は左ハンドルのみだ。電気自動車のブロンコが登場すれば、右ハンドルも登場するかもしれない。

レンジャー ラプターは、アドベンチャーとスポーティの両方の頂点に立つことを望んでいる。フォードはノルウェーでも電動ピックアップ、F-150 ライトニングを発表し、最初の割り当て分(ごく少数)は数日で売り切れた。

2024年からはプーマの電気バージョンも登場する。スポーティーと呼ぶにふさわしい。PHEVのクーガのフェイスリフトも間もなく行われ、より頑丈な外観になり、ほんの少しアドベンチャー寄りになると思われる。

フィエスタも、フォーカスも、エコスポーツも、もうなくなる。そこまでショックではないかもしれない。だって、すでに、モンデオ、エッジ、MPVは安楽死させられているのだから。なぜフォードは、VW、トヨタ、ヒュンダイ、プジョー、その他多くの企業が行っているように、フルレンジの車を作って利益を出すことができないのだろうか?なぜ、フォードは敗北を認め、忠実な顧客を見捨てるのだろうか?

私は、フォードの電気自動車部門「モデルE」のヨーロッパの責任者、マーティン サンダーにその疑問をぶつけてみた。「私たちは、フォードというブランドの強さと、感情に訴えかける象徴的な製品を作るアメリカ企業としてのルーツに基づき、さらに多くの余地があることを確信しています。単に各セグメントに車を出すだけではありません」

というのは、前向きな見方だね。しかし、フィエスタとフォーカスを殺したのはそのためではない。その理由とは、ライバルが儲けることができるこれらの商品で、お金を稼ぐことができなかったからだ。なぜ、できないのか?「現実には、5つのブランドを持つフォルクスワーゲングループや、何ブランドあるかわからないステランティスのような規模はないのです。だから、コスト面で不利なのです」

「しかし、異なるセグメントに進出するのであれば、それは問題ではありません。プーマは非常に成功しています。売れ行きは絶好調です。お客さまにも好評です。私たちにとっても利益となります。クーガもそのひとつです」

マスタング、エクスプローラー、プーマなど、フォードのアイコンと呼ばれる車種は、すべて新時代のEVとして生まれ変わったのだ。2024年のクーペSUVにも同じことをするのは、ちょっと遊び心がすぎる気もするけど。

つまり、エントリーカーは窓のあるバン、トルネオ クーリエになる。フォードがいくら「クルマっぽい」と言っても、フランスのライバル車より売れる理由はなさそうだ。ただし、シトロエン ベルランゴやプジョー リフターと違って、当面はガソリン車と電気自動車が用意される。それに、大量に売れるクルマには、きっとキャッチーな名前が必要なのだろう。フォードE-トルネオ クーリエはそうではない。

トルネオ クーリエをフィエスタの後継車と見なさないのであれば、フォーカスのオーナーの一部がプーマと来るべき電気自動車バージョンに移行するというのは、よりもっともな話かもしれない。プーマは驚くほど実用的で、ほとんどのクロスオーバーよりも運転が楽しいクルマだ。フォーカスほどではないにせよ。

フォードが過去に何度もブランド再構築を試みて失敗しているのに、なぜ今回のブランド再構築がうまくいくと考えるべきなのだろうか?サンダーはこう答えている: 「私たちがやっていることはとても明白なことですが、明白なことを見つけるには時間がかかることがあるのです。私たちはアメリカの象徴的な企業です。アメリカは、自由と実行力のある国です。これは、とてもエモーショナルでポジティブな空間なのです。では、この真のフォードのDNAをベースに、ヨーロッパでビジネスとブランドを構築してはどうでしょうか。これは、私たちの会社の位置づけを根本的に変えるものです」

また、人々が初めて電気自動車を購入するとき、多くの場合、ブランドの切り替えとともに行われるということを指摘する。現に、マスタング マッハEの購入者の5人中4人は、フォードが初めての新規顧客だ。

もちろん、もうひとつ根本的な転換がある。フォードは、販売台数を減らしながらも、より多くの利益を上げることを計画している。今週、フォードはドイツのケルンにある工場を正式に再開し、VW IDプラットフォームをベースにした電気自動車を製造する。その工場では、エクスプローラーとクーペクロスオーバーを年間、最大で25万台しか製造できない。ちなみに、2019年、フォーカスとフィエスタはヨーロッパだけでその倍近い数をこなした。

ケルンで組み立てられるフォードのモーターやバッテリーはVWの工場から供給され、基本的な車両プラットフォームもVWの工場から供給される。フォードはすでに工場閉鎖を発表しており、フォーカスのあるザールルイス工場は2025年に中国メーカーに売却されるようだ。特にこれらの車の2台はVWのプラットフォームをベースにしているため、フォードには多くのエンジニアが必要ない。車の数が減るということは、ディーラーの数も減るということだ。英国のネットワークは削減されると聞いている。

しかし、一部のディーラーやフォードの株主にとっては、別の要因もある。バンだ。フォードは、トランジット クーリエ、トランジット コネクト、トランジット カスタム、そしてトランジットの販売で大きな利益を得ている。さらにレンジャーも。今年、トランジット カスタム(イギリス人がトランジットと呼んでいるもの)は、プーマと並んで英国で最も売れている車種だ。

フォードは、バンユーザー向けのコネクテッドデータシステムに絶大な力を発揮し、最も低コストで最も長い時間、バンを走らせることができる。これは間違いなくUSP(独自の販売ポイント)だ。

フォードには、ソフトウェアに関するノウハウもある。イギリス、いやヨーロッパで初めて認証されたハンズオフアシストカーは、テスラでもメルセデスでもない。BlueCruiseを搭載したフォード マスタング マッハ-Eだ。これはサブスクリプション機能であり、すでに走っているクルマはすべて無線でアップデートすることができる。

しかし、エクスプローラーはVWのソフトウェアスタックを使用しているため、当面はこれを得ることができない。VWのシャシーにフォードのデザインを載せるだけでは、真のフォードとは言えない。適切な自社ブランドのソフトウェアも重要だ。エクスプローラーにVWのソフトウェアが搭載されていることも、フォードが欧州向け自動車への投資を躊躇している理由の一つである。


=海外の反応=
「うまくいくとは思えない。ヨーロッパでは、フォードといえばSUVというイメージはないし、特にアメリカのブランドというイメージはない。フォードは1世紀以上にわたって中小型エコノミーカーの市場で圧倒的な強さを誇り、そのほとんどをヨーロッパで設計・製造してきた。この業界で最も確立されたブランド・アイデンティティから手を引こうとしているのだ。
「アメリカらしさ」は、ヨーロッパでは歴史的に価値のある特徴ではなかった。クライスラーやシボレーでは、足場を固めようと何度も試みたが、うまくいかなかった。マスタングは、最も手頃な価格のスポーツカーの1つであるにもかかわらず、現在、欧州ではトップ5に入っていない。テスラでさえ、アメリカのようにEV部門を独占しているわけではなく、市場シェアは50%ではなく、10%程度だ。これは、ブランディングの原理として、うまくいくことが証明されているわけではない。
しかし、フォーカス、フィエスタ…これらは大人気のモデルだ。もし、部品を分散させるサブブランドがないために利益を上げられないのであれば、新型エクスプローラーで行っているように、他のメーカーとプラットフォームを共有する事業を検討すべきなのではないだろうか。また、2000年代に欧州のプレミアムブランドをすべて売却したことがいかに近視眼的であったか、そしてプジョー・シトロエンがGMからオペル/ボクスホールを買収した際、業界で最も赤字が続いた事業の1つを1年で黒字化させたことも思い出される」
↑「10年前のアメリカ車崩壊の際に彼らを救ったのは、まさに欧州フォードだった。ドイツとイギリスのフォード・フィエスタとフォーカスのハッチバックが世界で最も売れている車である一方、アメリカのGM、クライスラー、そして後のフォードが髪の毛に火をつけて走り回っていたのである。
GMは、車の世界で最も奇妙で高価な失敗をすることで広く知られている。例えば、マンチェスター・ユナイテッドのシャツに10年間シボレーのロゴを入れるために高額な料金を支払ったことがある。これは、歴史上最も誤ったブランド契約であるに違いない。マンチェスター・ユナイテッドの選手たち。その翌年、GMは15年連続の赤字のため、ヨーロッパでの事業をすべて閉鎖した。シボレーのロゴを貼り付けて「アメリカン」として売ることで、韓国の大宇のリバッジ車をヨーロッパ人に押し付けようとしていたからだ。
また、アメリカ人は常に、左ハンドルと右ハンドルの両方の車を作ることを考えなければならないのも奇妙なことだ。他のどのブランドも両方作っているのに。まるで、5億人の人々が道路の反対側を走っていることに、毎回完全な驚きを感じているようだ。
そうなんだ。彼らはノルウェーをヨーロッパのテストベッドとして使っている。なぜなら、ノルウェーにはアメリカの田舎で見られるような道路やライフスタイルがあり、物を買うためのお金もあるからだ。たとえそれがバカみたいに高くなったとしてもね」

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