航続距離500kmで100%EVのトヨタ bZ4XがRAV4と違うところって?

ここで何が起こったかはわかっているつもりだ。トヨタの新しい電気自動車のネーミングを任されたチームは、信じられないかもしれないが、そのプレッシャーに屈してしまった。彼らは先延ばしにし、ソリティアをプレイし、オンラインショッピングをし…そして、午後5時にボスがやってきて一日の仕事の成果を話すよう顔を突きつけられて要求されたときに、オンラインのキャプチャコードを思わず口にしてしまったのだ。

これがトヨタ bZ4X(ビーズィーフォーエックス)のネーミング唯一の説明であると思う。トヨタの「信号機を表示してすべてのボックスをクリック」の前身かもしれない。

しかし、車自体はまさにその通りのものだった。予告されていたコンセプトとほとんど変わらないこの車は、完全な電気自動車のSUVで、前輪駆動と全輪駆動の2種類が販売される。前者は、最高出力201hp、最大トルク264Nm、0-100km/h加速8.4秒、航続距離450-500kmという性能で、都市部での仕事をうまくこなすことができる。

後者は、スバルとの共同開発により、オフロードでの走破性に優れている。80kWのモーターを各アクスルに搭載し、路面に応じてパワーをシフトするスノーモード、マッドモード、クローラーモードを備えた。最高出力214hp、最大トルク336Nmを誇り、0-100km/hのタイムは7.7秒に短縮されている。どちらのバージョンも最高速度は160km/hだ。

数十年にわたるハイブリッド車の開発により、主流車の電動化の先駆者となったトヨタが、純粋なEVを作るのになぜこれほど時間がかかったのだろうか。それは、時間をかけてじっくりと物事を進めたかったからだ。

「bZ4Xは、25年近い大容量バッテリー開発の経験を活かし、走行距離の安心感だけでなく、その性能を毎年維持できる安心感を提供します」とのこと。71kWhのバッテリーは、10年または15万マイル(24万km)の使用で10%の劣化が生じると言われている。また、150kWの急速充電が可能で、30分で80%まで充電できる。

ステアリングは物理的に接続するのではなくワイヤーで操作し、マルチメディアシステムは無線によるアップデートに対応している。

サイズ的には、トヨタの「RAV4」とほぼ同じだが、オーバーハングが短く、ホイールベースが長いため、ハンドリングとスペースが向上している。後部座席を装着した状態でのトランク容量は452Lと、まずまずの容量だ。EVとしては十分な容量だろう。ルックスもRAV4風で、90年代のハッチバックを彷彿とさせるゴム製のディテールが、私たちの心を捉える。

さて、あなたはbZ4Xを気に入った?それとも、ヒュンダイ コナ エレクトリック、プジョー e-2008、マツダ MX-30などの豊富なライバルたちが、トヨタの遅れのおかげで先を越されてしまったのか?

=海外の反応=
「トヨタはZ4のプールを使い続けているようだね」
「イングリップが称賛される」
「内装材の見た目も気に入っている。レザーやプラスチックのふりをしたものではないものを試している人を見るのはいつも嬉しいもの」
「トヨタはこの車で航続距離、充電、加速などでBEVのトップランナーになろうとはしていない。将来のレクサスとの競合を避けようとしているのだろうか?スペースについても、前世代のハイブリッド車RAV4に比べてトランクの大きさが数%ダウンしてるし。バッテリープロテクションは印象的だが、10年間のバッテリーの健康状態を見て、誰が4年間のリース契約をするのだろうか?4WDが強調されているが、トヨタのウェブサイトのビデオでは、ランボルギーニが追従できるほど緩やかな砂利道を走行している。また、ルーフへのソーラー充電はクールだが、個人の旅行には影響しないし、ルーフラックをつけると効果が薄れる。僕がどこかでUSPを見逃しているのか、あるいは価格がこれらを反映していることを願っている」
「トヨタの電動カウンターバランスでは、ステアリングが始動前のチェックに失敗したり、運転中に失敗したりすると、トラクションが停止し、ブレーキがロックオンされる - では、ステア・バイ・ワイヤのステアリングが失敗した場合、自動車はどうなるのだろうか?」
「後ろ姿は、あの三菱エクリプスクロスの糞箱を思い出させる。しかし、この車はより良いオールラウンドな車になると確信している」

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