新型メルセデスAMG C63は4気筒ハイブリッドで登場…電動ターボをつけて

燃費の悪いエンジンとハンマーのようなパフォーマンスで有名なAMGが、電気自動車に全力で取り組んでいる。BMW M3を凌ぐAMG C63の次期モデル(今年末に発表)は、4気筒ターボチャージャー付きガソリンエンジンと電気モーターを組み合わせたプラグインハイブリッドパワートレインを搭載し、合計出力は600bhpをはるかに超え…、4輪に供給される。V8エンジンを搭載した旧型のC63よりもはるかに速いけれど、車重はかなり重いというのが初期の予測だ。

思わず息を呑むが、それだけではない。いわゆるP3ハイブリッドのように、エンジンとギアボックスの間にモーターを配置するのではなく、2速ギアボックス、最高出力201bhpのEモーター、電子制御式ディファレンシャルをリアアクスルに配置したモジュール式ハイブリッドシステム「Eパフォーマンス」は、AMGの4.0リッターツインターボと組み合わせることで、破壊的な効果を発揮する。最高出力805bhp、最大トルク1,000Nmを誇るこのモデルは、今年末に発売されるAMG GT 73 4ドアが最初のモデルとなる。

さらに展開は続く。2021年には、新型EQSリムジンをベースにした初の100%電動のAMGモデルが誕生し、その後、AMGで強化されたEQモデルのファミリーが誕生していく。パワーアップ、硬めのサスペンション、優れたブレーキ、内外装のアップグレード、そしてより反社会的に吠えるサウンドトラック。それは、4本の「ヘビーメタル」なパイプではなく、ラウドスピーカー、「シェーカー」、サウンドジェネレーターを介して。

ハイブリッド車の話に戻ろう。AMGによれば、EDU(エレクトリック ドライブ ユニット)全体をリアアクスルに搭載することのメリットは数多くある。重量配分が改善され(バッテリーとEDUの合計重量は約200kg)、9速オートマチックギアボックスを経由する必要がないため、より即座にトルクを発揮し、4つの回生モードのうち最もアグレッシブなモードでは最大90kWとなるなど、ブレーキ時に失われたエネルギーをより効率的に回収することができる。ほとんどの場合、このシステムは後輪駆動で作動するのだが、リアのスリップを感知すると、電気と燃焼の両方のパワーをフロントアクスルに送ることができる。

4気筒エンジンは、AMG A45の2.0リッターターボ(エンジンコードはM139)をベースにしているが、縦置きになったことでさらにパワフルになり、A45の416bhpから443bhpに向上し、リッターあたりの出力では新しいチャンピオン誕生となった。さらに200馬力以上の電気モーターを加えれば、600馬力をはるかに超えることになる。Cクラスでだ。

スロットルレスポンスは、自然吸気エンジンよりも優れているはず。なぜなら、瞬時に発生させられる電子トルクだけでなく、F1(MGU-Hとも呼ばれている)から直接受け継いだ技術である電動ターボチャージャーを搭載した最初のメルセデスだからである。電気モーターは、コンプレッサーとタービンの間にあるターボのシャフトに直接取り付けられており、実質的に瞬時のスロットルレスポンスと低いエンジン回転数でのトルク向上を実現しています。Win Winってことだね。これは、ハイパーカー「プロジェクト ワン」に搭載されている技術と同じだ。それ、何だったっけ?って言ってる人、AMGがF1エンジンをロード用にする実験を忘れたとでもお思い?そんなことはなく、最初の生産バージョンは、非常に忍耐強い最初の顧客のもとに、今年末までに到着するとAMGは言っている。

さて、そのバッテリーだ。ここでもF1のノウハウを駆使して、AMGは89kg、400V、6.1kWhのスタックを構築し、560個のセルをそれぞれ直接冷却し、約14リットルのクーラントを常時循環させている。アクセルをどんなに踏み込んでも、ブレーキをどんなに踏んでも、バッテリーの温度を安定して45℃に保つことができるのは、パフォーマンスを落とすことなく、素早く何度も充放電するための鍵となるからだという。プラグを差し込めば、エンジンをかけずに130kmまで電気のみのモードで走ることができるが、それほど長くは走れない。でも、それでいい。なぜなら今回はゼロエミッションの航続距離が目標ではなく、何よりも最高のパフォーマンスが求められたのだから。

その性能をどのように発揮させるかは、あなた次第。コンフォートモードを選択すると、エンジンと電子モーターが協調して最大限の効率を発揮し、ステアリング、サスペンション、スロットルレスポンスは抑えられる。Sport、Sport+、Raceとダイヤルアップしていくと、クルマは緊張し、鋭くなり、常に電気の力を最大限に発揮することが優先される。

これまでの大排気量、大容量のAMGとは一線を画していますが、重要な問題ではない重量増を除けば、その数値に異議を唱えることはできない。さて、インターネット上では、電動化された4気筒のC63は進歩しているという意見になるのだろうか?

=海外の反応=
「否定的な意見が多いかもしれないけど、今のところ化石車は価値がないと思う。ポルシェを含むドイツ製の最近の4気筒はどれも良い音がしない。排ガスの問題があるので、パフォーマンスバージョンのモデル 3と同等のものを見たいと思うよ」
↑「それよりも、大企業に排出権の負担を負わせて、素晴らしい自動車を作ることに回帰してほしい。これはまだ選択肢のひとつでしかない。確かに4気筒はひどいけど、今はあんなに賢いV8や6気筒が、馬鹿げたバッテリーなしで作れるんだから。

何十年も前から素晴らしい機械という意味での自動車は、もう死んでしまったようなもの。それが私には気がかりなんだ。多くの人が、自動車は死ななければならないと思っていて、心の中では自動車が死ぬことを喜んでいるので、メーカーも焦っているという事実は、さらに憂鬱になってしまう」
↑「仲間よ、心配するな。今、街中で走っているクルマの後には誰も出て来ないよ。気楽に考えて、ガソリン車に乗ればいい。いつかは、レース場でレースをするためだけのクルマになるかもしれないが、僕にはそれで十分だ」
「このスレッドや他の多くの人々は、世界で実際に起こっていることを故意に否定しているように思えてならない。ICEのみのエンジンは死んでいるんだ。ヨーロッパとアジアでは確実にそうなるし、おそらくアメリカでも(カリフォルニアでは)そうだろう。AMGが数年後に、販売できるクルマしか作っていないことを嘆いても、それは無意味だ。

AMGは(このスレッドの多くの人々が主張しているように)顧客に別の選択肢があれば「死んだ」ことになりますが、競技場は平等で、ハイブリッドか電気か、あるいは何もない。新しい原動力と共存することを学ぶか、それに対して怒りを覚えて潰瘍を作るか?」
↑「ヨーロッパではそうかもしれないけれど、ここでは違う。EVは、一部の人にとっては受け入れられる交通手段かもしれないが、何百万人もの人々にとっては、皆さんすでにご存知のように、それでは不十分なのだ。EVは内燃機関のクルマにはかなわない。これがどうなるかはわからないけれど、世界中の政府が国内の自動車産業を破壊するリスクを負うことは間違いない。人々は自分の財布で投票するだろうし、もし政治家が私たちのクルマを禁止しようとすれば、彼らは投票で落とされるだろう。私はすでに、現代の車に代わるレストアモデルのピックアップ車を購入している。今はまだ、1960年代、70年代の7リッターエンジンと6速マニュアルの「新品」を買うことができるんだ。フューエルインジェクションにするか(これはいつかメーカーの寿命が尽きる可能性がある)、キャブレターにするか。キャブレターにはキャタピラがない(キャブレターには必要ない)という利点もある」
↑「カリフォルニア州ではすでに実施されている(昨年9月に大統領令が署名された)。一般的な予想では、米国の14-15の州が今後2-3年のうちに追随すると考えられている(ワシントン、ハワイ、ニューヨークが次の発表になりそう)。もし、現在すでにカリフォルニア州の排ガス規制に従っている州と同じ州であれば、米国の人口の3分の1に相当し、自動車販売台数ではおそらくそれ以上になるだろう(ほとんどがお金のある州だから)。そして次に起こることは、純粋なICE車がまだ合法である州でも、研究開発と生産能力がすべて他の場所に移ってしまったため、ICE車を販売していくことがますます困難になるということだ。

自動車産業の保護については、アメリカで最も価値のある自動車会社は、その歴史の中で一度もエンジンを作ったことのない会社だ。特にアメリカが「自動車産業を守る」時代は終わった(前回オバマ大統領が自動車産業を守ったのは、年金問題の影響を受ける可能性があったからだけれど、もう二度と起こらないでしょう)し、自動車産業もそれを分かっている。

GMは昨年11月、2035年までにすべてのクルマをEVにすると発表した。ガソリン車を維持するかどうかを投票で選ぶことはできない」
↑「現在、各メーカーから発売されている製品を見る限り、新しいガソリンエンジンのクルマは望まれていないだろう」
「悲しいね。AMGは死んでしまったのだ。本当にこんなふうになる必要はなかったのに、もちろん、今となっては後戻りするにはあまりにも遅すぎます。残っているのは、いくつかのポルシェ、BRZとマツダ ロードスター、そしてマクラーレンあたりだろうか。
でも、まだ運転することが許されていて、まだ禁止されておらず、貪欲なコレクターによって値崩れしていない多くのクルマも残っている(ただし、彼らは自分たちのE30、スープラ、あらゆる種類のポルシェ、JDMのスポーツカーを1,500万円以上の価格に設定し、決して乗らないように努力している。どちらも重罪だが)」
「すべての "答え"として、重量の大幅な増加を伴う。4気筒のC63には興味がないけれど、興味がある人のために、メルセデスはこの技術をすべて正しく理解する必要がある。AMG ワンが何度も延期されたのは、彼らがそれをすべて理解しているからだ。素晴らしいクルマが法制化されて存在しなくなる。悲しいね」
↑「トップギアが掲載した「レストモッドの神々」の記事を見ると、直線的な速さだけではないことがわかる。ゴードン マレーの "手頃な価格の"スポーツカー、3気筒で "911の性能"を発揮する超軽量車がいつか登場することを期待している。
でも、GR ヤリスは、久しぶりにお気に入りの新車となった。しかし、私の住んでいるところでは入手できなくて。困ったな」

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