トヨタ GR ヤリス長期レポート8:「バカを演じきれてる」GR ヤリスは2021年のホットハッチの決定版か?

この2台は、ドライバーズマシンを作るという点では、それほど実績のない会社のものだ。しかし、私は正直なところ、この2台が今年運転した中で最も面白いクルマだと思っているんだ。そんなことを言うと、2台のうちの1台は、他にどんなクルマに乗ったことがあるのかと疑問に思われてしまう。もう1台はそうじゃないけど。何も一致していないし、これからもそうだろう。

まあ、新しいことは何もないけどね。先日、25年前のロータス エリーゼをヘセルまで運転して帰ってきたけど、今でも魅力的だと実感したね。

しかし、目の前の課題に戻ろう。ヒュンダイ i20Nは素晴らしい小さなホットハッチで、アストンマーティンの新しいヴァンテージ F1 エディション、BMW M3、フェラーリ ローマ(公平に見て、それほど感銘を受けなかった)を運転した年であっても、この2台のクルマを表彰台から遠ざけられるのは、ポルシェ タイカン クロスツーリスモだけだと思う。これは主に、純粋なドライビングというよりも、オールラウンドな能力を評価したものだ。それと、アストンマーティン ヴィクターだね。ワンオフだが、何と言ってもワンオフだからね。

GR ヤリスに対しては、この評価に何の疑いもない。まだね。8ヶ月経った今でも。いまだに外で見ていると運転しに行きたくなってしまうんだ。だから、素直にそうする。妻には、ノートパソコンの前で一日を過ごした後は、頭の中を整理したいからと言って、言い訳をするのをやめた。自転車に乗ることは私の毎日のセラピーだったが、ヤリスもその一部になっている。

体力的には特段優れているというわけではないけれど、精神的には素晴らしいものを宿している。シビック タイプ Rのように乗り心地が良くなく、ステアリングも完璧ではないが、そんなことは気にならない。威勢がよく、騒々しくて、あちこちを走り回るのが好きなヤツなんだ。

いろいろな意味で、ホットハッチの決定版といえるだろう。その役割を果たすためにゴルフ GTIのようなクルマに目を向けることがあるけれど、私は特にあのクルマは大人になりすぎて、バカを演じきることができなくなったのだと主張したい。しかし、ホットハッチにはそれが必要なのだ。これまでのメーカーは、VWのテンプレートを見て、それに沿ったホットハッチを作り、それがバイヤーの求めるものだとしてきた。しかし、エンスージアストは何を求めているのか。これが分かれ目だ。ホットハッチは単一のユーザーを魅了するものではない。

安全な選択肢を求める人、ステータスやイメージ、スペースや品質を求める人はもっといるでだろう。しかし、私はただ、楽しい時間を感じさせてくれるものが欲しいのだ。そして、ゴルフよりも失敗が少ないことに賭けてみたい。8ヵ月が経過したが、キジを攻撃してしまったことや、音が小さいサウンドシステムに不満を感じたことを除けば、何も評価は落ちていないし、本来の性能を発揮できてないことなど一度もなかった。

先日、カメラマンのマーク リッチオーニから聞いた話によると、Fensport社のスタッフは、1.6リッターの3気筒エンジンがいかに防弾性に優れているか、257bhpをはるかに超える出力に対応できるように設計されていることに驚いていたそうだ。彼らのクルマは、標準的なエンジンブロックと内部構造を使用して、その2倍以上のパワーを発揮している。このことは、過剰なまでに頑丈に設計されていると感じていた通常のクルマに対する私の直感と一致している。小さくても、強いってこと。

フロントドライブのi20Nも同様である。ラリーではなく、サーキットでのレースをイメージしているだけあって、ガッツと気迫が感じられる。201bhpしかないのでパンチ力はないが、魅力的で楽しいクルマだ。しかも、1万円ほど安く、中古価格は一方向にしか進まないだろう。

だが、GR ヤリスとは違う。先ほどホットハッチのユーザーについて述べたように、このクルマは明らかに別のタイプの購入者に買われている。間違ったタイプの。このクルマは大評判で、長い待ち行列ができているが(今すぐ注文しても2022年春の出荷予定)、この原稿を書いている間に見てた自動車販売サイトには、何ページにもわたってヤリスが販売されている。

順番待ちをしている間に、走行距離の少ないクルマを手に入れることができるだろうか?一番安いクルマは、個人の売り手が33,700ポンド(520万円)を提示している。もしそれが手に入れば、彼は800kmを無料で走行したことにもなるが、ほとんどがもっと高い値段をつけている。実際にクルマを運転してスーパーまで行って帰ってきた人はほとんどいないようだ。彼らは何を求めているのだろうか?彼らのクルマに対する反応は、私のそれとはどう違ったのだろうか?

早めに名前を予約リストに書いておくほど期待していたはずなのに、現実は彼らを失望させたのだろうか?私にはそれがわからない。結局のところ、金銭的な問題と、早く稼げるかどうかということに尽きるのではなだろうか。だとしたらそれは、優先順位を間違えているとしか思えない。

=海外の反応=
「昨今の品薄商法のように、ダフ屋が買って売りさばく。欲しい人が待たされたり、高いお金を払わなければならないのは残念なことだ。誰も買わないのであれば、その人たちのためにもなるけれど、常識よりもお金を持っている人は常にいるんだから」
「この車がアメリカに送られてこないのは残念だ。時期が来れば、私のアバルトの代わり(または追加)に最適なクルマ。バカげてて小さな車が大好き」
「今年のホットハッチは、GRヤリスで決まりだね」
「このように、僕はトヨタのパワートレインを使った楽しい製品を望んでいるのです。スバルやBMWの駆動系ではなく」

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