トヨタのドライバー、マイク コンウェイにGR010ハイパーカーについて感触を訊く

世界耐久選手権のLMP2カーは、プレシーズンテストにおいて、新しくエキサイティングなハイパークラスのメンバーを凌駕しており、FIAとACOにとってはかなり厄介なことになっている。

そのLMP2マシンは、すでにウイングを切り取ってペースを落としていたが、この記事を書いている時点では、今週末のスパでの開幕戦に向けてこれ以上の措置は取られないようだ。トヨタと新型GR010ハイブリッドにとって、ハイパーカーのシーズン開幕は大変なものになりそうだね。

そこで、トヨタのドライバーであるマイク コンウェイに、このクルマと耐久レースの未来について語ってもらった。以下にその内容をご紹介しよう。

トップギア:マイクさん、この新しいハイパーカーはどんな乗り心地なのでしょうか?

マイク コンウェイ:走りの面では、以前のマシンとはかなり違います。かなり重くなっているので、慣れるまでは大変です。ダウンフォースも減少していますが、エンジンの容量が大きくなりました - 以前の2.4リッターから3.5リッターに。そのため、エンジン自体のパワーは向上していますが、ハイブリッドシステムの仕組みについてはルールが変更されています。電気モーターでパワーを増強するのではなく、燃料を節約するために内燃機関の一部を使用しない場合に、ハイブリッドがそれを補うのです。

ほとんどのコーナーで制動距離が少しずつ長くなっています。高速コーナーのいくつかは、ダウンフォースが失われたことで、確かに少し遅くなっています。低速コーナーはさほど変わりませんが、中高速コーナーでは違いがわかります。

スパでのラップタイムは、旧型車に比べて1周あたり5-6秒は遅くなっていると思います。

マシンはまだプロトタイプですが、運転するのが楽しいマシンです。新しいマシンの開発をするのはいつでも楽しいものですし、シーズンが始まるのが楽しみです。

今シーズン、他に何か変わったことはありますか?

エンジニアにとっても、まったく新しいシステムに慣れる必要があります。以前はもっとたくさんのデータがあり、ライブデータを見ることができました。今はもっと制限されているので、ドライバーとしては、エンジニアとのコミュニケーションの方法を変えなければなりません。コックピット内で変更を加えた場合は、すぐにデータで確認できないので、エンジニアに知らせなければなりませんし。

今年の目標は何ですか?

昨年はチャンピオンシップを獲得したので、それを維持することを目指しています。勝つのも大変ですが、維持するのはもっと大変です。それを実現するために、我々はできる限りのことをしていきます。我々のチームメイトだけでなく、グリッケンハウスが来れば、良いライバルになるでしょう。現在、LMP2カーが我々に苦戦を強いているのも確かです。厳しい戦いになるでしょうね。

テスト中の信頼性は問題ありませんでした。今週の初めにもいくつか問題がありましたが、何か新しいことが起こるたびに、私たちはそれに対処していますし、もう二度と起こらないはずです。ル・マンの前に2つのレースがあるので、それに向けて準備をすることができると思います。

耐久レースの(近い将来の)展望についてお聞かせください。エキサイティングな時代だと思いますが…

新しいメーカーが参入してくることは、このスポーツにとって素晴らしいことだと思います。

他のメーカーは、より多くの時間をかけてクルマを作ることができます。私たちがクルマを開発している間にもルールは変化していたので、ルールに適応していかなければなりませんでした。

私たちは1年間のレース経験があるので多少のアドバンテージがありますが、他のチームはテスト時間を十分に確保しているので、すぐに上位に食い込んでくるでしょう。

また、私もそうなることを願っています。そうなれば、かなり激しい戦いになるでしょう。

=海外の反応=
「このクラスは爆笑からスタートしている。ハイパーカークラスはLMP2よりも遅い。こんなんだったらHYPECAR(誇大広告カー)クラスと呼ぶべき」
「そんなことを言う前に、ロードカーを待つことはできないのだろうか?この新しいハイパーカーシリーズの興味は、ホモロゲーションカーにあるんだから。そう、走行可能なバージョンのこと」

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