F1セーフティカーが「遅っせぇ」と文句が出た騒動にFIAが反撃

それは、あっという間にエスカレートしてしまった。先週末のオーストラリアGPをきっかけに、多くのトップドライバーたちがアストンマーティン ヴァンテージのセーフティカーが十分に速く走れないと不満を口にしはじめたのだ。そして今、FIAは核となるオプション、そう、強い言葉での声明で介入する必要性を感じている。

「FIAは、FIAフォーミュラ1セーフティカーのペースに関する最近のコメントを踏まえ、FIAフォーミュラ1セーフティカーの主要な機能は、もちろん、明白なスピードを出すことではなく、ドライバー、マーシャル、オフィシャルの安全であることを改めて強調したいと思います」

「セーフティカーの手順は、事故に応じて複数の目的を考慮したものであります。これには、車列を「束ねる」こと、コース上の回収物や破片を安全に処理すること、コースの別の場所で行われている回収作業に応じてペースを調整することなどが含まれています」

「セーフティカーのスピードはレースコントロールによって決定され、セーフティカーの能力に制限されることはありません。セーフティカーは世界のトップメーカー2社が用意した特注のハイパフォーマンスカーで、常に変化する路面状況に対応できるよう装備されており、非常に経験豊富で有能なドライバーとコドライバーが運転しています」

「セーフティカーの速度が後続車の性能に与える影響は二の次であり、その影響はすべての競技者に等しく、常に自分の車とサーキットの状況に応じて常に安全運転をする責任があります」

いろいろなことが書かれている。セーフティカーが一定のペースを維持できなければ、後続のドライバーはラバーに十分な熱を与えることができず、グリップを得ることができない。20台のマシンが320k/hm以上のスピードでグリップのないタイトなコーナーに突っ込んでいくのだから、危険なことこの上ない。

しかし、FIAが正しく指摘しているように、サーキットの特定の区間では、マーシャルが安全に作業を行うために、ドライバーはスピードを落とさなければならないこともあるのだ。だから、このあたりは微妙なところだ。

AMG GT ブラックシリーズと交互に走るヴァンテージが、コースのクリアな部分で慎重になりすぎる、あるいはAMGのスピードに及ばないと感じたドライバーは少なくないようだ。マックス フェルスタッペンはアストンを「亀」と呼び、レース勝者のシャルル ルクレールはレース後、「文句を言いたかったけど、セーフティカーがコーナーでどれだけスライドしているかを確認したら、これ以上出せるものはなかったと思う」と語っている。

問題は、FIAがアストンに対して、ジョージ ラッセルが言うところの「1周5秒」の差を埋めるための改良を要求するかどうかだ。それとも、単に肩をすくめてドライバーに「早くいけ」と言うのか?この文章の最後の段落は、後者の可能性を示唆している…。

あるいは、アストンマーティンがヴァルキリーのルーフ上にセーフティカー用のライトを取り付けるというのはどうだろう。


=海外の反応=
「ヴァルハラやヴァルキリーのセーフティカーがあれば最高」
「アストンは、AMGブラックシリーズと比較すると、本当に亀のような存在だ。ドライでもウェットでも、ラップタイムは常にメルセデスの方が数秒速い。でも、マーケティング要素が多すぎるよ…。GT3/GTプロほど速くはないけれど、決して遅くはないカップ/GT4カー(フェラーリ、ポルシェ、ランボ、コルベット、アストンなど)を使えばいいんだよ。これで問題は解決。メルセデスもアストンも、プライベーターの有無にかかわらず、国内外の大会でそのようなクルマを走らせているし、ベルント マイレンダーは実際のレースペース以下で運転するのに十分な経験を持っているのだ」
「もしアストンマーティンが観客に自分たちのパフォーマンスに感動してほしいと願っているのなら(それがペースカーを最初に出した理由のすべてである)、この見出しは絶対に避けなければならないことだった。これはマーケティング上の大失敗だ。コースにクルマを出さないほうが、むしろ評判はよかったはずだ。ふざけるのをやめて、まじめなクルマをコースに出すか、コースから離れるか、どちらかだろう」
↑「アストンマーティンはAMGとは全く違う種類のクルマだ。アストンは最高速度こそ高いものの、スーパーカーではなく、どちらかといえばロードクルーザーである。奥さんと一緒に湖水地方を回るようなクルマだね。911 GT3のほうがふさわしいかもしれない…」
↑「いやいや。アストンマーティンとメルセデスは、公式ペースカーになるために高いお金を払っている。そういうものなんだ。マーケティング上の演出だ。スピードや能力とは何の関係もない。また、これは完全に非現実的な話だ。もし、ペースカーがフィールドを集めて超高速で走り続け、全員のタイヤを暖め、エンジンを冷却することが目的ならば…。それなら、ル・マンやGT3マシンの上にライトを設置すればいいだけの話だ」
「ねえ、トップギアさん。「FIAがF1セーフティカーズの遅さを巡って反撃」ここはcars(複数のクルマ)、じゃなくて、単数のクルマ。彼らはブラックではなくヴァンテージに文句を言っているのだから」
「私はFIAの判断に賛成だ。'ちょっと待って、セーフティカーはみんなをゆっくり走らせるのがポイントなんだ'って言うなら、FIAはオペル インシグニアを持ち込むことで対応しなければならないじゃないか。どこかで事故が起きていて、コース上で作業している人がいる。タイヤが冷えているのなら、暖かくなってからアグレッシブに走ればいい。FIAとはその仕事の依頼を待っているんだ。給料は交渉次第で」
「相変わらず、FIAの「強い口調の声明」は、くだらないものでしかない。実際、1台のマシンはコース上で落ち着いていて速く、もう1台は能力の限界ぎりぎりの状態で運転されている。それにもかかわらず、ラップタイムには5秒の差があるのだ。メルセデスだけでも十分なのだが、ストロールは大枚はたいて劣悪なヴァンテージをセーフティカーに入れたのだろう」
↑「メルセデスも公式ペースカーという特権のために大金を払った。しかし、ラップタイムに5秒差とは…。可能性は極めて低いようだ」
↑「アストンはブラックシリーズのレコードラップより1分遅く、シビック タイプ Rより遅いことを考えると、セーフティカーの仕事をしながら、いくつかのサーキットで5秒以上遅くなっても驚かない。これは、アストンよりはるかに大きなダウンフォースを持っているためだ。アストンがいかにハードなドライビングをしているかがわかるが、ブラックはまるでクルージングしているようなスピードだ」

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