新型ロータス エミーラはエリーゼからの自然なステップアップにふさわしい

ロータスは、新型エミーラをエリーゼ、エキシージ、エヴォーラよりもはるかに多くの台数を販売したいと考えている。ロータスのオーナーであるジーリーは、大きな投資をしているのだ。確かに、エミーラのアルミニウムフレームとグラスファイバー製の表皮は、ロータスが長年使用してきた素材である。しかし、それらは高価なスケールアップした工場で作られれるのだ。

ロータスはノリッジにアルミ部品の新工場を建設したので、フレームをヘテルの本社工場までトラックで運ぶ必要がなくなった。そこには新しい生産ラインがあり、ロボットが塗装を行い、コンピューターで誘導された台車が駅間を移動している。これらには約1億ポンド(155億円)が投じられ、200人の工場従業員が新たに誕生した。

アルピーヌのA110を見てほしい。乗ってみて、ちょっとオモチャっぽいなと思って買う人はそんなに多くないだろう。これは、ロータスが過去の多くのモデルで受けてきた批判であり、今回は絶対に避けたいところだ。ところが、エミーラに乗ると、それはもう別世界のようになるだろう。

マーケティングチームにポルシェのような気概があれば、エミーラは後に腰を砕くようなレース用シートをオプションで提供することになるだろうが、今は4方向の電動調整を標準装備するか、12方向のモーターを備えたプレミアムシートをオプションで選択するという贅沢で、我慢しなければならない。

ドアの開口部や敷居の高さには細心の注意が払われているので、体をゆがめることなく乗り込むことができる。エリーゼでは乗れなかった背の高いドライバーのために、シートが後ろに移動するようになっているしまた、外の景色もよく見えるようになっている。

退屈に聞こえるかもしれないが、エミーラの収納力は重要だ。大きな荷物はシートの後ろに、小さな荷物はリアトランクに、合計359リットル、つまりVW ポロと同じ。ドリンクボトルはドアポケットに、カップはカップホルダーに、携帯電話は電話トレイに収まるようになっている。インスツルメントディスプレイと中央のタッチスクリーンにはロータスのグラフィックが使用されているが、電話機のミラーリングに切り替えない限り、これは使うことができる。ロータスはKEF社と共同で10チャンネルのHi-Fiを開発した。

現在のロータスのスローガンは「ドライバーのために」。しかし、毎日クルマを使うのであれば、何か手助けが欲しくなるものだ。通勤時に平均速度のカメラが設置されている長い区間があるなら、レーダークルーズコントロール、衝突防止ブレーキ、車線逸脱警告、車線変更支援などが必要になるだろう。また、低速での作業には、キーレスゴー、リアクロストラフィックアラート、パーキングセンサーなどが便利だよね。つまり、そういったすべての仕様が可能なのだ。重量はほとんど増えていない。

これで方向性が見えてきたね。メインストリームになれるかって?エミーラは売り切り型だから、皆さんに嫌われるだろう。1,400kg、レーダークルーズコントロール、電動シート。新型ディフェンダーが発売されたときの騒ぎを覚えてる?評論家たちは、旧型のディフェンダーとは違うという理由で嫌っていた。旧型のディフェンダーは、そのデザインとエンジニアリングがあまりにも時代に沿った新しさに欠けていたため、誰も新車では買わなかったっていうのに。私は昔のディフェンダーもエリーゼも大好きだが、中古以外で買おうとは思わなかった。それではランドローバーやロータスのビジネスやスタッフの仕事を維持することはできない。

というわけで、正義の怒りを抑えて、エミーラを見てみよう。近代的な設備、カリスマ的なエンジン、軽量構造、美しいデザイン、そしてロータスのダイナミックな妖精の粉を信じて、イギリスでは6万ポンド(920万円)と言われている400数十馬力のミッドエンジンスポーツカーだ。何が気に入らないというのだろう?

=海外の反応=
「"売り切れ"?便利な電子機器が搭載されているから?エンジンにはピストンがあるし、マニュアルトランスミッションもある。バッテリーは12Vのものしかなく、その目的は「車を走らせる」ことだけ。最近では、それが純粋なスポーツカーなんだ。私はこの400馬力の車を、1,000馬力以上のハイパーEVよりも優先で選び、乗り回すだろう。毎日、毎日」
「ここに書かれている通りのクルマで、それに見合った価格であればぜひ。今すぐ注文してもいい?」
「ちょっとした論説記事ではあるけれど、新しいロータスの説明や売り方としては、エミーラの記事よりもこちらの方が優れていると思う。この記事がその目的を果たし、何台かの車を動かしてくれることを願っている。もしこの記事のおかげで718と比較して売れるようになれば、さらにロータスらしい車が登場することだろう」
↑「エリーゼとの対比が、より似ているエヴォーラではなく、エリーゼとの対比になっているのは、ちょっと不思議な感じがする。エリーゼとエヴォーラの比較は数多く行われてきたが、今となってはあまり意味のないことだと思う。私は今でも気に入っているし、そう、これはガレージを埋める比較対象のクルマのリストに入っているだろう(笑)」

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